Heavy Metal Rabbit is Vogel trio with Swiss bass clarinet player Lucien Dubuis, with whom he already recorded Frei Wild (Boomslang, 2014), and British double bass master Barry Guy, also based in Switzerland. The trio was formed as working group, touring Europe this winter, celebrating the release of its debut album. Why rabbit? Guy insisted that he spotted a Metal Rabbit hopping across from him on the way to the recording studio. Rabbits are obviously are fast, rapidly changing their directions, like these musicians. And rabbits are “steered by a navigation system that is musically fed by three individualistic musicians who, according to themselves, have ‘finally’ found each other”. Now the addition of the word Heavy seemed only logical, though all three insist that no rodent was harmed during the recording session, just that the sight of the mysterious metal rabbit charged the trio with enough tons of energy for “a 100 meter sprint across a field of carrots”.
(from the review by Eyal Hareuveni)


Reviews

Heavy Metal Rabbit

Prolific Austrian drummer Alfred Vogel is still criminally underrated outside of his home country. He is based in the tourist Alpine town Bezau in western Austria, far from Vienna, but still collaborates with many musicians who refuse to be locked in any strict genre or style, whether it be funk, rock, jazz or free improvisation. His discography offers collaborations with American trumpeter Peter Evans (Il Piccolo Incidente, 2014), drummer Kevin Shea (the BIG BÄNG!!!, 2012), and Finnish guitarist Kalle Kalima (Vogelperspektive 1, 2011), all on Boomslang.

Heavy Metal Rabbit is Vogel trio with Swiss bass clarinet player Lucien Dubuis, with whom he already recorded Frei Wild (Boomslang, 2014), and British double bass master Barry Guy, also based in Switzerland. The trio was formed as working group, touring Europe this winter, celebrating the release of its debut album. Why rabbit? Guy insisted that he spotted a Metal Rabbit hopping across from him on the way to the recording studio. Rabbits are obviously are fast, rapidly changing their directions, like these musicians. And rabbits are “steered by a navigation system that is musically fed by three individualistic musicians who, according to themselves, have ‘finally’ found each other”. Now the addition of the word Heavy seemed only logical, though all three insist that no rodent was harmed during the recording session, just that the sight of the mysterious metal rabbit charged the trio with enough tons of energy for “a 100 meter sprint across a field of carrots”.

The close affinity between these resourceful improvisers is clear from the first second. The eight pieces rely loosely on structured themes but all three enjoy deconstructing the skeletally composed veins, and play, game-like, with these themes. This kind of playful, immediate, and leaderless interplay is delivered with sharp sense of humor, commanding elegance, and creative sense of sculpting shifting pulses. “Wahu Guru” and “Human Form” stress the strong and tight rhythmic of the trio, full of nuances. On other pieces as “Urug Uhaw” and “Dorimu” the three sound as subverting any attempt to form a common structure or a theme, as if all focus on parallel tracks, briefly touching each other ideas, but underneath this chaotic-sounding interplay eventually a driving rhythm is found and all three lock on it. “Breath”, “Ibog Nus Irak Hgnis” and “Palo” highlights the poetic language of these highly creative musicians, carefully building and dissolving a suggestive-cinematic tension, concluded in short moving codas.
(Eyal Hareuveni)

Heavy Metal Rabbit - Bezau Beats Festival

Der Auftakt des Trios wirkt – völlig im Kontrast zum Bandnamen – fast schon besinnlich. Behutsam lässt der Bieler Lucien Dubuis ein paar Töne aus der Bassklarinette fließen, der aus London stammende und in der Schweiz lebende Barry Guy antwortet mit ein paar Tupfern auf dem Kontrabass, und Alfred Vogel schickt ein paar dezente Grüße aus der Perkussionistenküche. Man ficht mit der feinen Klinge, lässt die Musik sich behutsam entwickeln, spinnt Fäden und streut Dialogangebote. Das musikalische Geschehen wird zusehends heftiger und kantiger. Dubuis lässt sein Instrument kreischen, Vogels Spiel wird explosiver und Guy hält mit seinem soliden Bass alles am Boden. Noch. Denn spätestens wenn der Kontrabassist sein Instrument mit Stäben und anderen Utensilien präpariert und zwischen wilden Zupforgien und filigraner Bogenarbeit pendelt, wird klar, dass wir es hier mit einem legendären Urgestein und ganz großen Könner des Free Jazz und der Improvisationsmusik zu tun haben. Phantasievoll peitscht Vogel das musikalische Geschehen voran, Dubuis integriert Klappen- und Atemgeräusche in sein muskulöses Spiel, bläst zwischendurch nur auf dem Mundstück, und zeigt akrobatisches Geschick, wenn er seinen Oberschenkel als Dämpfer verwendet. Das Stück kulminiert in freien Ausbrüchen aller Beteiligter, ehe es wieder in ruhigere Gewässer geht. Auch feiner Humor hat seinen Platz, etwa wenn Dubuis plötzlich eine lässig swingende Passage oder die Melodie von „Frère Jacques“ einstreut. Das Publikum zeigt sich durchaus begeistert von diesem geschickt konzipierten, abwechslungsreichen Gefüge aus hochenergetischen Passagen, äußerst sensiblem Interplay und einfallsreichen Soli und fordert begeistert eine Zugabe.
(Peter Füssl)


Für den Bregenzer Schlagzeuger Alfred Vogel ist Musik verhandelbar. Niemand muss in seinem Fach bleiben, denn erlaubt ist das, wo Humor und Kompetenz sich treffen. Deshalb findet man Vogel ebenso an der Seite von klassisch modernen Musikern wie Peter Madsen, der Groove-Fraktion wie bei Souldepartment oder aber von Speerspitzen des Impulsiven wie dem Klarinettisten Lucien Dubuis und dem Bassisten Barry Guy. Mit Letzteren beispielsweise verbindet ihn ein Trio, das im Januar 2015 das Album „Heavy Metal Rabbit“ als Dokument des Augenblicks aufgenommen hat. Es ist ein Manifest des Unmittelbaren, bei dem sich drei gleichgesinnte Freispieler mit viel Freude am gemeinsamen Energiefluss austoben. Der Reiz liegt im Gegensatz der Intensitätsniveaus, die die Weite kaum hörbarer feiner Töne und die Dichte kollektiver Eruptionen, die Geschlossenheit klarer Motive und das Poröse strukturellen Zerfalls auskosten.
(Ralf Dombrowski, Jazz thing 112)


CD

Heavy Metal Rabbit Boomslang Records 2016