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Barry Guy – bass
Barre Phillips – bass

"... Was diese Musik aber so grossartig macht ist die Existenz einer gemeinsamen Vision, die in wechselnder Erscheinung stets präsent ist und eine Verbindung schafft zwischen dem Gespielten und dem Vorgestellten, zwischen den Klängen Guys und Phillips'. Arcus ist Zusammenspiel par Excellence, so gut, dass Steve Lakes im Booklettext geäusserter Wunsch nach einer Fortsetzung der Zusammenarbeit, nach Arcus II mehr als verständlich erscheint."


Both of these two master bassists are used to solo playing, both in the studio and in performance, and they've both done bass duos too. So there's no shortage of experience here. If anything, Barry and Barre sometimes give us just a tad too much: at a whisker under 76 minutes, there's an enormous amount of bass food for thought here, with all aspects of the instruments explored, itemised and expounded in the course on intense, virtuoso dialogue.

Yet the music has a soothing subtext too. for all its formidable and packed structure. The sonority of the bass is never neglected. Guy long ago staked out the most extreme territory for his instrument, but he's also found a splendid medium between songful music and hard-bitten improvised lines, and Phillips has always secured an almost hillbillyish simplicity which peeks through his most complex ideas ...

Like most modern improvisers, they eschew the old patterns of call-and response in favour of a deeper, less signalled interplay which remains as palpable to willing ears but adds fresh levels of surprise ... The best title though is Warrior Spirits. In its driving creativity, this kind of music continues to represent fighting talk. Magnificent.

Mike Fish (Wire 1991)

On est prié de s'accrocher aux branches : quand deux bassistes de la dimension de Barry Guy et Barre Phillips mettent leur savoir, leur sens de l'improvisation et leur inspiration en commun, on sait que cela va déménager!

Toutes les possibilités sonores de la contrebasse sont utilisées dans ce disque d'une intensité exceptionnelle. A l'heure où le free jazz connait un enterrement de première classe dans la plupart des esprits, les deux improvisateurs ont de quoi réveiller les morts.

S'ajoute à cette impression de richesse, d'ampleur sonore et de fascination la présence d'un troisième 'instrument': le lieu d'enregistrement, la chapelle romane Ste Philomène qui donne toute sa dimension à cette musique résolument spaciale.

(La voix du nord 1991)