A Moment’s Liberty

A Moment’s Liberty

MCD1302
CD
€ 20.00
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by Aurora Trio (Agustí Fernández, Barry Guy, Ramón López)

The new AURORA trio CD “A Moment’s Liberty” with Agustí Fernández (piano), Barry Guy (bass) and Ramón López (drums and percussion) follows their much acclaimed CDs “Aurora” and “Morning Glory”.

... I believe that the essential thing for us is our shared desire to create an extraordinary, unexpected and unusual moment through music. A moment that cannot, perhaps, be described in words, but which can be perceived perfectly, as one of those fantastic occasions when music bypasses the intellect and is channelled solely through feelings, emotions ...


... I like to define this moment as “the opening”. The moment when the music opens up to the universe, to the unknown, to the unexpected, and, simply, becomes manifested in all its splendour. This is not a permanent, fixed moment or state; rather, it is highly fragile and volatile. But it is this moment that we seek with all our might, with all our senses. To make music is, at best, to conjure it up and, when it appears, to enjoy it and share it ...

... I sincerely believe that this mysterious quality of the moment, its intrinsic freedom, is present and can be appreciated throughout this recording. I should like to thank Barry and Ramón for making the moment possible and for their generosity in sharing it.

from the liner notes by Agustí Fernández

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Reviews

The powerhouse international trio's third effort radiates an uncanny, or perhaps uncommon framework combining beauty—due to Agusti Fernandez's lyrically rich and gorgeous statements—coupled with power and free-form elaborations. For instance, on the 18-minute opener "A Moment's Liberty," Fernandez opens with solitary phrasings via lush balladry while transmitting a sense of loneliness until the band embarks on a topsy-turvy voyage, drenched with slippery deviations and drummer Ramon Lopez's rolling wave type patterns.

Aided by the translucent audio engineering, you could probably hear a pin drop during the quieter passages, but even when the band is going for the gusto with scorching interchanges, they perform with eloquence and panache. Within the grand scope, distinguished bassist Barry Guy is the director of operations amid blustery and poignant lines that also infuse a lofty degree of counterpoint into the big picture. As the trio intermittently launches a cavalcade of rhythmic outbursts, which is a show of force, yet frequently tempered by Fernandez's tuneful trinkets and melodious soundscapes that often equalize the oscillating currents. They improvise and flourish among tangible themes but occasionally deform the storylines into occurrences of avant-garde expressionism.

On "Uma," the pianist constructs swirling and expansive narratives that spawn quite a bit of depth, framed by rests between choruses and his lithe interludes. Consequently, each track is a nest of unanticipated surprises pertaining to meter and shifts in strategy. And Fernandez finales the agenda on the ever-so-gentle "Joan I Joana," where the tide shifts to a serene environ. Here, Lopez' brittle brushes reinforce the fragile outlook, but the musicians broaden and intensify the overall scope, while ultimately ending on a somber note.

Historically speaking, it is somewhat out of the ordinary for jazz-centric improvisers, to fuse sonatas and hummable themes with a red zone schematic. Then again, these musicians are accustomed to venturing off the beaten paths and dishing out works that sustain interest and yield alternating perspectives in an immensely entertaining manner.
(Glenn Astarita, February 9, 2014 )

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Dieses Album fordert 73 Minuten höchste Aufmerksamkeit, aber es überfordert einen nicht. Die Spannung vibriert, die Energie sprengt das Formelhafte, aber fliesst ruhig. Eine fast ätherische Transparenz entwickelt sich
auf dem 18-minütigen Titelstück, wuchtige Motive pflastern den Weg zu „Annalisa“ , eine innige Melodiosität kennzeichnet „El Tesoro“, auf „Breath“ wird der erste Hauch zu einem Tornado, so etwas wie Lieblichkeit lauert in „Bielefeld Breakout“. In jedem der zehn Stücke steckt ein Funke Geheimnis, das von der Hingabe der drei Musiker an die Essenz dessen, was sie tun generiert wird. Es ist unüberhörbar, dass der Spanier Agusti Fernandez von der Klassik herkommt. Das gibt ihm diese Songbook-befreite und klangräumliche Offenheit. Iannis Xenakis und Cecil Taylor waren wichtige Einflüsse , die ihn erweckten. Mit Barry Guy und Ramon Lopez sind zwei Musiker im Spiel, die enormen Support geben und ihrerseits dazwischen blitzen und Räume erzeugen, die von allen dreien sofort verinnerlicht werden. Letztlich gehe es ihnen darum, mit der Musik einen unerwarteten und ungewöhnlichem Moment zu kreieren, schreibt Fernandez. „I sincerely believe that this mysterious quality of the moment, its intrinsic freedom is present.....”
Das hält diese Musik ein.
(Jazz Podium pb)


On "A Moment's Liberty" Fernández is joined by Barry Guy on bass and Ramón López on drums, for typical piano line-up, yet what you get is anything but typical. The trio mixes beautiful themes, ballads even, and is in that sense possibly among the most accessible parts of this review list, with more raucous and intense passages, or with moments of extended playing that would terrify the fans of Bill Evans.

This is the same trio that also released the magnificent "Morning Glory" three years ago, and it must be said, this album has the same approach and reaches the same heights, with lots of moments of sheer musical joy, with the accuracy and the refinement of all three musicians adding as much to the fun as the raucous intensity expressed elsewhere, with both approaches opening new possibilities and sounds.

As Fernández himself describes it in the liner notes "I believe that the essential thing for us is our shared desire to create an extraordinary, unexpected and unusual moment through music. A moment that cannot, perhaps, be described in words, but which can be perceived perfectly, as one of those fantastic occasions when music bypasses the intellect and is channelled solely through feelings, emotions ...", what more can I say?
(Stef Gijssels, Jazz Blog)


Un disque de plénitude, de maturité et de calme. La passion et le feu sacré sont bien là, mais la sagesse dirige la musique vers la sérénité. Le premier titre du disque éponyme dure 18 minutes et illustre parfaitement la musique que jouent Barry Guy, Agusti Fernandez et Ramón López. Le piano commence, une mélodie qui m'a fait penser un peu à Mal Waldron: basse et batterie trouvent le moment juste pour faire leur entrée et le trio se lance pleinement dans une exploration du thème composé par Agusti, qui a aussi écrit quatre autres des dix pistes de ce disque. Trois morceaux sont de la plume de Barry, dont le sobre et élégant 'The Ancients', illuminé par le jeu de tablas tout en finesse de Ramón López. Barry Guy, comme à son habitude danse avec et autour de sa contrebasse, et la puissante souplesse de Agusti Fernandez fait toujours plaisir à l'oreille. A Moment's Liberty (la liberté de l'instant) est le troisième disque de ce trio sur le label de Barry Guy et de sa compagne Maya Homburger, et le groupe ne fait que gagner en profondeur chaque fois. J'ai eu le bonheur de les voir aussi plusieurs fois et je peux donc vivement recommander à la fois disques et concerts. Une musique de cette qualité est suffisamment rare pour qu'on s'en délecte le plus souvent possible. Peut-être que leur sagesse deviendra un jour la nôtre.
(Gary May)


A Moment’s Liberty

Die Titel der bisherigen Einspielungen des spanischen Pianisten Agusti Fernandez für das Maya-Label verweisen auf eine Affinität zum Mythos des Tagesanbruchs: „Aurora“ hiess die erste – sie gab seinem Trio den Namen - , „Morning Glory“ folgte. Jetzt feiert Fernandez die Freiheit des Augenblicks und definiert ihn für sein Trio als den Moment, aus dem sich die Musik als eine ausserordentliche, unerwartete und ungewöhnliche Schöpfung erhebe, als einen Moment, in dem die Musik, der Kontrolle des Intellekts entzogen, allein durch die Emotion sich vermittele und die Klänge der Musiker ihr eigenes Leben entwickelten und sich quasi ein kollektives Bewusstsein manifestiere. Als „the opening“ bezeichnet Fernandez diesen Moment und ist so mit dem britischen Kontrabassisten Barry Guy und dem spanischen Schlagzeuger Ramon Lopez wieder bei der Bildhaftigkeit des Tagesanbruchs. Des Titelstück der CD hat und auch die folgenden Miniaturen haben jeweils zu Beginn etwas von der hinreissenden elegischen Schönheit des Tagesbeginns, dem ein Geheimnis innewohnt. Ohne schwelgerisches Raunen modelliert das Klavier Motive erquickender Frische. In einem organischen Prozess treffen sie auf die delikat skizzierende Raum – und Zeitordnung des Schlagzeugs und die spröde, mitunter geräuschhafte Herbheit des Kontrabasses. Heftige free-jazzende Verwirklungen sind die Folge, und doch verliert die morgendliche Elegie ihre Unschuld nicht; die Musik verklärt sich zu einem Moment erlebter Freiheit, deren Entstehungsprozess der Hörer beglückt miterleben darf.
(Thomas Fitterling, 18. Jan. 2014)